De Matlas van Den Haag

Er lijkt weinig Haagser dan de Haagse mat. Kalend, krullend, glimmend of lekker plat. Vlasmat of steile mat. De mat is Haags erfgoed, folklore en traditie, en staat symbool voor een overdosis origineel Haagse lak aan opgelegde normen, in een wereld waarin eindeloos conformeren normaal is.

De mat is een markant kapsel, aan de voorkant zakelijk kortgeknipt, aan de achterkant weelderig lang. De coupe wordt al decennia gedragen door heel Den Haag, maar is vooral hot in Duindorp, Scheveningen, Moerwijk en Laakkwartier. Ontwerper Joost Nijhuis (1980) en fotografen Daniël Heikens (1980) en Rein Langeveld (1979) brachten het fenomeen in kaart in de Matlas, een atlas vol portretten, geografische kaarten, pictogrammen en statistieken.

Een echte mat dragen is een keuze, maar niet altijd een bewuste. Sommige matdragers hebben het kapsel al van jongs af aan – daarmee is het naadloos samen komen te vallen met wie ze zijn en waar ze vandaag komen. De mat onderstreept hun innige liefde voor de stad Den Haag en vormt een wezenlijk onderdeel van hun identiteit. Hoewel de drijfveren zeer kunnen variëren, lijkt de keuze voor het kapsel er altijd een tegen de gangbare burgerlijke moraal.

Hoewel in Nederland vooral een Haags fenomeen, is de mat ook in bijvoorbeeld België, Engeland, Spanje en Iran te vinden. In Australië wordt jaarlijks zelfs een Mullet Festival georganiseerd. In de toekomst zullen ook de internationale matten in kaart worden gebracht door Heikens, Langeveld en Nijhuis, voor een heuse WereldMatlas. De Matlas laat zien dat de mat niet zozeer terug is, maar eigenlijk nooit is weggeweest.


  • De Matlas bij Op1

    Maandag 31 mei zijn wij te gast bij Op1

    Wij presenteren ons boek de Matlas van Den Haag maandag 31 mei 2021 om 22:20 uur bij Op1 van de publieke zender NPO1.